sábado, 5 de noviembre de 2016

GUSTAV KARL WILHELM HERMANN KARSTEN



Gustav Karl Wilhelm Hermann Karsten nació en Stralsund, Alemania, el 6 de noviembre de 1817. Hijo del secretario y consejero de gobierno Cristiano Karsten (1785-1847) y de Dorette Cierow. Primo del físico Gustav Karsten (1820–1900) y el mineralogista Hermann Karsten (1809–1877). Nieto del agrónomo y docente universitario Franz Christian Lorenz Karsten.
Contrajo nupcias en dos ocasiones; primero en 1857 con Johanne, hija del químico Heinrich Rose, la esposa murió tras el 2do. parto en 1860; luego se por 2da. Vez. Tuvo 3 hijos.
Estudió en el colegio del pastor Freund en Stralsund y luego fue aprendiz en la farmacia del Ayuntamiento de la misma ciudad. Luego cursó estudios superiores de Medicina y Ciencias Naturales en la Universidad de Berlín, Alemania.
En la farmacia del Ayuntamiento de Stralsund realizó sus primeros experimentos en Botánica, Zoología, Geología, Física y Química.
Viajó a Venezuela en dos oportunidades; el primero de ellos entre 1844 y 1846., visitando Caracas y sus alrededores, y el estado Carabobo, estudiando especies de la flora venezolana. En aquel momento preasentó una carta de recomendación del barón Alejandro de Humboldt, desembarcando en Puerto Cabello, residenciándose en San Esteban (1844-1845), en la casa del Cónsul de Prusia en Puerto Cabello y Suecia en Caracas, Carl Ruehs y en la recién fundada Colonia Tovar (1845-1846), Edo. Aragua, alojándose en la casa de Alexander Benitz; luego en 1847, regresó a Alemania, llevando ejemplares de helechos y palmeras para las colecciones de los jardines botánicos alemanes; y el segundo entre 1848 y 1852, recorriendo Coro, Edo. Falcón, los estados andinos (Trujillo y Mérida); el Tocuyo y Carora en el Edo. Lara, regiones de oriente, y Maracaibo y la Sierra de Perijá, Edo. Zulia. Fue huésped de Gustavo Vollmer en la hacienda de San Mateo, Edo. Aragua.
En 1849 estudió la geografía y geología de varias regiones de Venezuela y reunió sus observaciones en un mapa que publicó en 1850, en interesante acotar que en la depresión de Barbacoas, Edo.Lara descubrió en La Aguada de Los Chivos, las primeras musetras de ammonites completos de Venezuela. En abril de 1849 los fósiles colectados por Karsten son enviados desde Puerto Cabello, Edo. Carabobo hasta Berlín, donde Leopold von Buch reconoció siete especies.
Viajó a Los Roques (1850).
Entre 1852 y 1854, viajó por Colombia y Ecuador, y el resultado de su misión científica fue publicado en 1886 en la obra Géologie de Colombie Bolivarienne Vénézuéla, Nouvelle-Grenade et Equatoeur. Otros escritos son: Florae Columbiae :terrarumque adiacentium specimina selecta in peregrinatione duodecim annorum observata: delineavit et descripsit H. Karsten; Chemismus der Pflanzenzelle 1869; Deutsche Flora. Pharmaceutisch-medicinische Botanik 1880-1883. Hasta el momento ninguno de sus libros ha sido traducido al castellano.
Ejerció la docencia en Berlín y Viena, Austria; siendo profesor de Botánica.
La abreviatura H.Karst. se emplea para indicar a Gustav Karl Wilhelm Hermann Karsten como autoridad en la descripción y clasificación científica de los vegetales.
Viajó hasta la Isla de Capri para realizar estudios geológicos en 1876.
Miembro honorario de la Sociedad de Ciencias Físicas y Naturales de Caracas (1873).
El botánico, pteridólogo (estudioso de las flores), micólogo (especialista en el estudio de los hongos), naturalista, geólogo, dibujante y explorador alemán, Gustav Karl Wilhelm Hermann Karsten falleció en Berlín, el 10 de julio de 1908.

Lic. Sonia Verenzuela
2016

FUENTES CONSULTADAS
Diccionario de Historia de Venezuela, Fundación Polar, 2da. Edición, 1997.
Hermann Karsten (1817-1908) en http://www.pdv.com/lexico/pioneros/karsten.htm
Karsten, Gustav Karl Wilhelm Hermann (1817-1908) en http://plants.jstor.org/stable/10.5555/al.ap.person.bm000004234
Von Humboldt y Rodríguez José Ángel (1999): Alemanes en las regiones equinocciales: libro homenaje al bicentenario de la llegada de Alexander von Humboldt a Venezuela, 1799-1999, Fondo Editorial Humanidades.
ICONOGRAFÍA
WikiVisually

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