domingo, 17 de diciembre de 2017

JOSÉ RAFAEL POCATERRA MACPHERSON



José Rafael Pocaterra MacPherson nació en Valencia, Edo. Carabobo, el 18 de diciembre de 1889. Hijo de Jaime Demetrio Pocaterra Nones y Mercedes MacPherson. El matrimonio tuvo 3 hijos. Descendiente de miembros de la Legión Británica.
Contrajo nupcias en dos ocasipones; primero en los años 20 con Mercedes Conde Flores, y el enlace tuvo 2 hijos: José Rafael (1923) y Héctor (1924), luego su esposa murió en 1925; y después, en 1934, se casó en Montreal, con la canadiense, Marthe Arcand, con quien tuvo 2 hijos.
En 1907 por criticar al Presidente Cipriano Castro y su administración, fue encarcelado en el Castillo San Felipe de Puerto Cabello, Edo. Carabobo; y más tarde fue trasladado al Castillo de San Carlos, en Maracaibo, Edo. Zulia. En prisión aprendió el latín, griego e inglés (1907).
Ejerció el cargo de secretario del Ministerio de Obras Públicas, MOP, (1909); intendente de tierras baldías del Edo. Zulia; colaborador del periódico Patria y Unión (1911-12), del Diario El Fonógrafo y adjunto al director del diario (hasta 1916), de El Universal, El Nuevo Diario, y El Heraldo de Cuba; director del departamento hispano de la Sun life Insurance and Co. (1923); docente de español en la Universidad de Montreal (1923); Ministro del Trabajo y Comunicaciones; Presidente de la Cámara de Diputados y Senadores, en el Congreso (1939), hoy Asamblea Nacional; diplomático en el gobierno del escritor caraqueño Rómulo Gallegos (1884-1969), como embajador en Brasil y después en EE.UU. Cuando el presidente Carlos Delgado Chalbaud (1909-50) fue asesinado el 13 de noviembre de 1950, rerornó a su casa en Montreal, y se dedicó a realizar traducciones y escribir poemas.
Es interesante acotar que se le relacionó en una conspiración en 1919, junto con los redactores del periódico Pitorreos y fue apresado en La Rotunda, en Caracas, permaneciendo preso tres años, de aquella experiencia escribió luego Memorias de un venezolano de la decadencia. Fue liberado en enero de 1922; durante un breve lapso se dedicó al descanso y posteriormente fundó Lectura Semanal junto con el poeta, periodista y político barinés Alfredo Arvelo Larriva (1883-1934).
Otro hecho que marcó su vida fue la experiencia con la Expedición del Falke. Viajó a París, Francia, en 1929, donde estuvo en contacto con un grupo de venezolanos que planificaba una invasión a Venezuela por Cumaná, Edo. Sucre, para liberar a Venezuela del gomecismo; y fue designado Secretario General de la expedición del vapor Falke, que se realizó el 11 de agosto de ese año, y fue dirigida por el militar y político merideño Román Delgado Chalbaud (1882-1929). La expedición fue sorprendida por las tropas del gobierno gomecista, que estaban al tanto de la invasión, la cual finalmente fracasó; más tarde, en un análisis que se realizó se culpó del fracaso a Pocaterra, quien al ver los caídos en el puerto y vislumbrar el fatídico final, decidido zarpar y en ese cambio de planes de último momento arrojó las armas al mar.
Autor de las siguientes novelas: Política feminista: o, El doctor Bebé (1910), Vidas oscuras (1912), Tierra del sol amada (1917), y La casa de los Ábila (1946); de los esscritos, Memorias de un venezolano de la decadencia (1927), y Cuentos grotescos (1922).
El escritor, periodista y diplomático valenciano José Rafael Pocaterra Macpherson falleció en Montreal, Canadá, el 18 de abril de 1955.

Lic. Sonia Verenzuela T.
2017
FUENTES CONSULTADAS E ICONOGRAFÍA

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