viernes, 21 de septiembre de 2018

RICARDO ZULOAGA TOVAR



Ricardo Zuloaga Tovar nació en Caracas, el 22 de septiembre de 1867. Hijo del Coronel Nicomedes Zuloaga Aguirre y de Ana Mercedes Tovar y Tovar, hermana del pintor caraqueño Martín Tovar y Tovar (1827-1902). Hermano de Antonio, Ana María, Manuel, Carlos Guillermo, Ana Mercedes, Nicomedes, Isabel y Martín.
Contrajo nupcias con María Cristina Pérez Matos (1887-1974), y el enlace tuvo 4 hijos: Ricardo Jorge, Ana, Cristina y Carmen Margarita.
Estudió en Caracas, las primeras letras en la escuela de Antonia Esteller (1844-1930), la Secundaria en el colegio Santa María, y la carrera de ingeniería en la Universidad Central de Venezuela, UCV, egresando el 11 de mayo de 1888.
Fundó en Puerto Cabello, Edo. Carabobo, una fábrica de hielo junto con el empresario carabobeño Manuel Felipe Guruceaga Yones (1860-¿?), empresa que no tuvo éxito; y luego regresó a Caracas (1890), y trabajó en la Cervecería Nacional.
Viajó a Europa y estudió cómo transportar electricidad a distancia (1891); y regresó a Venezuela en 1892 con los mecheros Auer para el alumbrado de gas. El 19 de julio de 1895, adquirió unas tierras en el sitio El Encantado, cerca de Santa Lucía en los valles del Tuy, Edo. Miranda e instaló una estación hidroeléctrica y el 12 de noviembre de 1895, fundó la empresa La Electricidad de Caracas, hoy Corpoelec, de la cual fue gerente general. Fundó la Fábrica Nacional de Papel (1905-40), introdujo en Venezuela la siembra de sisal para la Fábrica Nacional de Fibras y Cordeles del cual fue su director (1912-30); y fue el primero en establecer en Venezuela, los comedores escolares gratuitos (1926) y fundó una escuela en la urbanización El Paraíso en Caracas, a la cual le aportaba luz electrica.
Es oportuno reseñar que el servicio eléctrico fue inaugurado en Caracas el 8 de agosto de 1897.
El ingeniero y empresario Ricardo Zuloaga Tovar falleció en su Caracas natal, el 15 de diciembre de 1932.

Lic. Sonia Verenzuela T.
2018
FUENTES CONSULTADAS
ARRÁIZ LUCCA Rafael, La electricidad de Caracas: el desarrollo de una empresa de servicios, administrada por cuatro generaciones de gerentes venezolanos (1895), y el paso a otra de capital y gerencia globalizada(2000), Universidad Católica Andrés Bello, 2006.

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