domingo, 11 de junio de 2017

JULIÁN CASTRO CONTRERAS



Julián Castro Contreras nació en Caracas, el 12 de junio de 1805. Hijo de Juan Manuel Castro y de Margarita Contreras.
Contrajo nupcias con María Nieves Briceño, hija natural del general José Laurencio Silva (1791-1873), héroe independentista.
Estuvo bajo las órdenes del general José Antonio Páez (1790-1873) en la campaña contra la insurrección campesina, entre 1846 y 1847, dirigida por Francisco J. Rangel y Ezequiel Zamora (1817-1860), derrotando al General del Pueblo Soberano en el sitio de Los Leones, cerca de Güigüe, Edo Carabobo; y del coronel Domingo Hernández; luego pasó al servicio del gobierno del presidente José Tadeo Monagas (1784-1868); y fue enviado en 1848 a la isla de Curazao, para espiar al periodista y político Antonio Leocadio Guzmán ( 1801-84).
De comandante se unió a la campaña contra el alzamiento apoyado por el general Páez, entre julio y agosto 1849. Ejerció de comandante de armas y gobernador de la provincia de Apure (1849); y como general de brigada (1854) fue comandante de Armas de Carabobo y dirigió la campaña contra la Revolución Liberal Conservadora de junio de 1854, participando en los combates de Montalbán y Bejuma, Edo. Carabobo. Como general de división, en 1856, se unió al levantamiento contra el presidente José Tadeo Monagas (1784-68), convirtiéndose en el jefe militar de dicho movimiento el 10 de marzo de 1858. Luego, al renunciar Monagas, el 5 de marzo de 1858, Castro entró a Caracas como general en jefe del Ejército Libertador, encargándose del Poder Ejecutivo el 15 de marzo de 1858, después fue electo presidente provisional de Venezuela por la Convención de Valencia, Edo. Carabobo, el 8 de julio de 1858. En diciembre de 1858 fue nombrado presidente interino, cargo que asumió el 4 de enero de 1859 hasta las elecciones. Posteriormente comenzó la Guerra Federal y fue apoyado por grupos “de la oligarquía criolla, y sin embargo se retiró de la presidencia el 7 de junio de 1859 y dejó a cargo al vicepresidente Manuel Felipe Tovar (1803-66), conservador, más tarde, para asombro de todos, el 13 de junio de 1859, asumió de nuevo el poder, aliándose con los liberales.
Es interesante acotar que por la ambiguedad política de Julián Castro ante los liberales y conservadores, los grupos conservadores decidieron derrocarlo el 1° de agosto de 1859, y fue enjuiciado por el delito de traición, entre los meses de abril y julio de 1860, y lo desterraron el 31 de julio de aquel año. Y para mayor sorpresa, en julio de 1871, reapareció en Venezuela, como protegido del presidente Antonio Guzmán Blanco (1829-99), y fue designado jefe del Ejército Liberal del Centro, en 1871; actuando en contra, en marzo de 1872, del levantamiento del militar y político Matías Salazar (1828-72), integrando parte del Gran Tribunal que sentenció a Salazar a la pena de muerte por fusilamiento, el 16 de mayo de 1872, siendo él mismo quien dirigió el pelotón encargado de fusilarlo.
El militar y político Julián Castro Contreras falleció en Valencia, Edo. Carabobo el 12 de junio de 1875.

Lic. Sonia Verenzuela T.
2017
FUENTES CONSULTADAS
Comandantes del Ejército Venezolano, 1810-1985. República de Venezuela, Ministerio de la Defensa, Ejército, Dirección de Educación, 1985.

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